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2021-02-26 19:05 (금)
[이재용 부회장 '옥중 경영' 나서나] 삼성 비상경영 돌입…"위기 타개할 '플랜B' 카드 만지작"
[이재용 부회장 '옥중 경영' 나서나] 삼성 비상경영 돌입…"위기 타개할 '플랜B' 카드 만지작"
  • 최주혁 기자 choijhuk@
  • 승인 2021.01.19 09:56
  • 댓글 0
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모든 현안 올스톱...긴급 사장단 회의 가능성
박근혜 정권 시절 '국정농단 공모' 혐의로 재판에 넘겨진 이재용 삼성전자 부회장이 파기환송심에서 징역 2년 6개월의 실형을 선고받고 법정구속됐다. 이는 이재용 부회장에게 법률적으로 선고할 수 있는 최소 형량이다. 이 부회장은 2년 11개월 만에 다시 수감됐다. [사진=연합 제공]
박근혜 정권 시절 '국정농단 공모' 혐의로 재판에 넘겨진 이재용 삼성전자 부회장이 파기환송심에서 징역 2년 6개월의 실형을 선고받고 법정구속됐다. 이는 이재용 부회장에게 법률적으로 선고할 수 있는 최소 형량이다. 이 부회장은 2년 11개월 만에 다시 수감됐다. [사진=연합 제공]

[오늘경제 = 최주혁 기자] 

국내에서 '삼성 수준'의 기업이 많이 만들어져야 함에도 불구하고, 대한민국 사회에서 글로벌 1위 기업인 삼성이 백척간두의 위기에 서 있는 상황과 마주했다.

박근혜 정권 시절 '국정농단 공모' 혐의로 재판에 넘겨진 이재용 삼성전자 부회장이 파기환송심에서 징역 2년 6개월의 실형을 선고받고 법정구속됐다. 이는 이재용 부회장에게 법률적으로 선고할 수 있는 최소 형량이다. 이 부회장은 2년 11개월 만에 다시 수감됐다. 

한국을 대표하는 대기업이기에 어찌보면 상징성이 큰 삼성은 이 같은 '총수 부재'에 따른 비상경영체제에 다시 돌입하게 됐다.

재계 안팎에서는 총수 부재로 대규모 투자 등에 차질이 불가피하다는 목소리가 나오고 있다.

이를테면 오는 2030년까지 시스템반도체에 133조 원을 투자하기로 하는 등 당장 '총수의 신속한 결정'이 필요한 사업들이 대거 밀려있다는 점에서 현 정부가 '삼성 해체' 수준의 '재벌개혁' 완성을 기치로 '새로운 미래산업'의 도약에 딴지를 건 것 아니냐는 비판의 목소리가 나온다.

물론 이 부회장이 수감 중에도 주요 현안을 직접 보고받으며 '옥중 경영'에 나설 것으로 보이지만 삼척동자도 알다시피 옥중경영에는 한계가 있기 때문에 심각한 리더십의 부재로 신사업 진출이나 투자 결정이 지연돼 경제나 산업에 악영향이 불가피하다는 게 중론이다.

특히 현재 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 글로벌 불확실성이 여느 때보다 최고조로 치솟고 있는 상황에서 분초를 다투며 의사결정을 해야 할 삼성을 향한 재계의 우려가 만만치 않다.

이번 총수 부재 사태에도 삼성은 단기적 관점에서 사업 전략에 변화가 생길 가능성은 낮다는 주장이 노동계와 시민사회로부터 연일 나오고 있지만, 기실 수조원대의 인수합병(M&A)나 대규모 투자는 전문경영인이나 이사회에서 결정하긴 어려울 수 밖에 없기 때문에 이번 판결에 대해선 '삼성 죽이기'라는 목소리가 힘을 얻고 있다.

19일 삼성과 업계에 따르면 삼성전자를 비롯한 주요 계열사 경영진들은 조만간 사별, 또는 전자 계열사 중심의 긴급 사장단 회의를 열고 이 부회장 구속에 따른 대응 방안 등을 모색할 것으로 전해졌다.

실형 보다는 '집행유예' 가능성이 높았기 때문에, 특히 앞서 재판부가 재판 초기부터 준법감시위원회를 양형 요소로 삼을 수 있다고 밝히며 집행유예가 가능할 것이란 희망을 안겨줬기에 이 부회장 입장에선 삼성이 받는 충격파는 커 보인다.

집행유예라는 플랜A가 물거품으로 돌아가면서 삼성은 플랜B를 마련해야 하는 상황이다. 회사 관계자는 "현재의 위기 상황을 타개하기 위한 '플랜B' 마련을 위해 조만간 사장단들이 모여 머리를 맞댈 가능성이 있다"고 말했다. 다만 코로나19로 한자리에 모이긴 어려운만큼 긴급 회의가 소집돼도 참석 인원을 최소화하거나 화상 회의 등의 방식을 이용할 것으로 보인다.

삼성의 또 다른 관계자는 "각 사 대표이사들이 일상 업무는 문제없이 끌어가겠지만 투자와 같은 중대한 의사결정은 총수가 아닌 전문경영인이 대신하기 어렵다"며 "이 부회장의 업무 공백을 최소화할 수 있는 방안을 찾지 않겠느냐"고 말했다.

이 부회장은 일단 '옥중 경영'에 나설 것으로 전망된다.

2017년 2월부터 1년간 구속됐을 때도 이 부회장이 직접 중요한 현안을 보고 받고, 일부 의사결정에도 관여한 것으로 전해졌다.

구속 직후 그룹 사령탑 역할을 해온 '미래전략실(미전실)' 해체와 그해 7월 경기 평택 반도체 생산라인 준공식 때 2021년까지 30조원 투자를 결정한 것들이 대표적이다.

이번에도 당장 의사결정이 필요한 현안들은 이 부회장에게 직접 보고될 전망이다.

업계는 조만간 이 부회장의 최측근인 삼성전자 정현호 사업지원 태스크포스(TF) 사장이나 이인용 대외협력사장 등이 가장 먼저 이 부회장을 만나 향후 대책 등을 논의할 것으로 보고 있다.

다만 코로나19 여파로 이 부회장의 일반 접견이 최소 4주간 중지되고, 면회도 변호인을 통하거나 스마트폰 등 전화 접견만 가능한 것으로 알려져 이래저래 업무 보고에 제약이 많을 것으로 재계는 보고 있다.

삼성 관계자는 "2017년에도 이 부회장이 옥중 경영을 했지만 구속 전 인수 결정을 내린 하만 인수 절차나 이미 투자계획이 있던 공장 증설 등 루틴한 의사결정만 가능했다"며 "새로운 대규모 투자나 M&A 등 미래 먹거리 확보를 위한 장기적인 안목의 의사결정은 힘들 것"이라고 예상했다.

이 부회장은 회사 업무 외에 이건희 회장으로부터 물려받은 상속재산 정리와 막대한 상속세 재원 마련도 옥중에서 해결해야 하는 부담을 안게 됐다.

이 부회장 일가는 현재 상속세 신고 납부를 위해 이건희 회장이 보유한 미술품과 부동산 등에 대한 외부 감정평가를 진행 중인데 일부 주식 매각과 같은 중요한 의사결정이 필요한 상황이다.

오늘경제


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