칸젠, 미국 바이오벤처와 ‘차세대 항암면역세포치료제’ 공동개발 협약
칸젠, 미국 바이오벤처와 ‘차세대 항암면역세포치료제’ 공동개발 협약
  • [오늘경제 문성봉 기자]
  • 승인 2019.01.22 16:30
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Corea Therapeutics Holdings와 공동개발 계약 체결
ADC-tagged NK 연속 타격… 암세포 완전 사멸
항암면역세포치료제 공동개발 협약식 (제공: 칸젠)
항암면역세포치료제 공동개발 협약식 (제공: 칸젠)

[오늘경제]  서울대 생명공학공동연구원에 소재한 바이오기업 칸젠(대표 박태규)은 미국 애리조나 의과대학 소재 Corea Therapeutics Holdings, Inc.(대표 원영욱)와 전이성 고형암 치료를 위한 차세대 항암면역세포치료제 공동개발에 합의했다고 22일 밝혔다. 

Corea Therapeutics Holdings, Inc.는 애리조나 의과대학의 David A. Bull 교수와 원영욱 교수가 설립한 항암면역세포치료제 개발 전문 바이오 벤처기업이다. 항체약물복합체(Antibody-Drug Conjugates, ADC)를 T세포, NK세포 등의 표면에 특이적으로 붙이는 원천기술을 보유하고 있다. 이 원천기술을 통해 면역세포의 표면에 항체약물복합체가 부착된 표지 자연살상세포(ADC-tagged NK cell)를 개발했다. 

ADC-tagged NK cell을 이용한 세포치료제는 항체, 화학항암제, 그리고 면역세포인 NK cell로 구성돼 있다. ADC-tagged NK cell의 구성요소 중 ADC는 화학요법(Chemotherapy)으로 활용되는 강력한 항암제를 항체(Antibody)에 결합시킨 바이오 의약품으로 암세포에만 특이적으로 항암제를 전달하는 능력을 지닌다. 

ADC-tagged NK cell이 암 조직에 전달이 되면 1차적으로 ADC에 장착된 화학항암제가 암 세포를 공격하고, 연이어 원천기술로 암세포에 면역 유도된 NK cell이 죽어가는 암세포를 2차 공격해 암세포를 완전히 제거한다. 표적항암제와 면역세포치료제가 서로 연결된 듀얼 미사일처럼 연속적으로 암세포에 타격을 가함으로써 암세포를 효과적으로 제거하는 것이다. 

이 기술은 쉽고 빠르게 표적항암제를 T세포 또는 NK세포 등 면역세포 표면에 부착할 수 있어 기존 기술에 비해 안전성과 편의성이 우수하며 가성비와 효율성이 뛰어나다. 또한 단일 투여로 화학요법과 면역치료 효과를 동시에 기대할 수 있으며 맞춤형 투여가 가능해 환자의 편의성을 크게 높였다. 

Corea Therapeutics Holdings, Inc.의 원영욱 대표와 애리조나 의과대학의 David A. Bull 교수(외과의사)는 “ADC-tagged NK cell은 한 번의 투여로 화학요법과 면역세포 치료의 시너지효과를 기대할 수 있어 기존 기술의 한계로 여겨졌던 유방암이나 폐암 등의 고형암에서 더욱 효과적일 것”이라고 밝혔다. 

칸젠의 박태규 대표는 “이 기술이 하루 빨리 개발돼 암으로부터 고통받는 환자와 가족들에게 큰 희망과 기쁨이 되길 바란다”고 말했다.

[오늘경제=문성봉 기자] mlsj2000@hanmail.net

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