중소기업 R&D투자 양적 증가... 대기업과 격차는 ‘심화’
중소기업 R&D투자 양적 증가... 대기업과 격차는 ‘심화’
  • [오늘경제 박세아 기자]
  • 승인 2019.01.14 15:29
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중소기업연구원, R&D투자 현황과 전망 보고서 발표
1개사당 평균 연구개발비, 대기업 대비 1.3%에 불과
2019년도 중소기업 R&D투자 계획 (출처: 중소기업연구원)
2019년도 중소기업 R&D투자 계획 (출처: 중소기업연구원)

[오늘경제] 중소기업 R&D투자가 양적으로 증가하고 있지만, 대기업과의 격차는 심화되고 있다.

중소기업연구원 노민선 연구위원은 14일 ‘중소기업 R&D투자 현황과 전망 보고서’를 발표하였다. 

중소기업의 R&D투자는 2017년 기준 13조 6,910억원으로 최근 10년간 연평균 8.0% 증가했다. 하지만 기업 연구개발비 중에서 중소기업이 차지하는 비중은 26.6%에서 21.9%로 줄어들었다.

중소기업 1개사당 평균 연구개발비는 6.3억 원에서 3.4억 원으로 2.9억원(46%) 줄었으며, 대기업 대비 비중이 2.4%에서 1.3%로 1.1%p 감소하였다. 

중소기업 1개사당 평균 연구원 수는 8.3명에서 4.3명으로 4.0명(48%) 줄었으며, 대기업 대비 비중이 5.4%에서 4.7%로 0.7%p 감소하였다.

연구원 1인당 평균 연구개발비의 경우에도 대기업 대비 44.7%에서 27.6%로 대·중소기업 간의 격차가 커졌다. 

중소기업의 청년 연구원 비중은 대기업보다 낮으며, 최근 10년간 크게 감소하였다. 중소기업 연구원 중 20대와 30대 비중은 2017년 기준 55.7%로 대기업(65.8%) 대비 10.1%p 낮게 나타났다. 

중소기업연구원 조사결과, 중소기업들은 2019년도 R&D투자와 R&D인력에 대한 신규 채용을 전년 대비 확대하지 않을 것으로 전망된다. 

중소기업의 56.8%가 2019년도 R&D투자를 전년 수준으로 유지하겠다고 응답했으며, 축소 전망(24.0%)이 확대 전망(19.2%)보다 많았다. 

R&D인력 신규채용의 경우 중소기업의 56.4%가 전년 수준으로 유지하겠다고 대답했으며, 축소 전망(28.0%)이 확대 전망(15.6%)보다 많았다. 

중소기업의 45.0%는 ‘적정 수준 대비 R&D투자가 부족’하다고 응답했으며, 중소기업의 51.8%는 ‘적정 수준 대비 R&D인력이 부족’하다고 대답했다. 

하지만 중소기업의 45.0%가 2019년도 경영환경이 전년 대비 악화될 것으로 예상하고 있으며, 전년 대비 개선될 것이라는 응답(21.6%)보다 2배 이상 많았다. 

한편, 노 연구위원은 대기업과 중소기업 간의 R&D 격차를 완화하고, 중소기업 R&D 활성화를 위해서는 정부 지원을 꾸준히 확대해 나갈 필요가 있다고 밝혔다. 

[오늘경제=박세아 기자] pkl219@startuptoday.co.kr

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